Interrogando Plataformas e Algoritmos Digitais

Acabou de ser publicado o ebook da edição 2018 do Congresso Nacional de Estudos Comunicacionais da PUC Minas Poços de Caldas. Fui um dos conferencistas e apresentei a palestra Interrogando Plataformas e Algoritmos Digitais. A publicação inclui um resumo da palestra que transcrevo abaixo logo depois do slideshow utilizado (confira também no ResearchGate). Ao final do post, referências e como citar.

A crença tanto em que os algoritmos estatísticos e softwares são neutros quanto a crença de que são substitutos da ciência são erradas em dimensão comparável apenas à sua aceitação por um número cada vez mais crescente de grupos sociais filiados à ideais neoliberais e tecnocráticos de eficácia e otimização de processos. Estas presunções de neutralidade dos algoritmos e sistemas automatizados em campos da comunicação, direito, segurança e políticas públicas (SILVEIRA, 2017) impactam efetivamente indivíduos e comunidades de modo relativo à distribuição de poder quanto às classes, gênero, raças e grupos sociais que os constroem e gerenciam. Quanto ao aspecto de racialização, podemos falar de uma opacidade dupla. De um lado os algoritmos – e a tecnologia de modo geral – são vistos como neutros, como se fossem construídos, desenvolvidos e performados independente do contexto e pessoas envolvidas. De outro, a ideologia da negação e invisibilidade da categoria social “raça” na sociedade como um todo impede consensos e avanços quanto à justiça e equidade de representação.

Esta construção possui tanto impactos diretos quanto indiretos, tal como o gap de capacidade de interpretação da realidade social, demográfica e política contemporâneas. Ecossistemas de plataformas e infraestruturas digitais como Google, Amazon, Facebook e Apple (chamados pelo acrônimo GAFA) construíram capacidades de análise de dados internos e externos que ultrapassam em muito o potencial de universidades de ponta e até de estados. E tudo isto sem as prerrogativas de transparência e accountability exigidas pelas populações da maioria das democracias. Investigar e entender os impactos de algoritmos e plataformas na democracia e nas populações é um desafio ainda mais – aparentemente – intransponível.

Estas perspectivas neoliberais ativistas tem sido centrais no reforço de lógicas que são “antidemocratic, anti-affirmative-action, antiwelfare, antichoice, and antirace discourses that place culpability for individual failure on moral failings of the individual, not policy decisions and social systems”, inclusive em esferas tecnológicas (NOBLE, 2018, pos.2781). A opacidade dos sistemas é vista de forma acrítica, desde que não traga malefícios para o sujeito em sua individualidade e fins pragmáticos. E quando acontece são vistas como responsabilidade do próprio indivíduo que deveria ser “gerente de si mesmo”, como acontece com os sistemas de autogestão de escores de créditos, cada vez mais pervasivos. Impactos no social e no comunitário são ignorados. A legitimidade das “data-driven decision-making hinges not only on the presumed objectivity of its methods, but on the unquestioned acceptance of productivity, performance, merit” (RIEDER, 2016a, p.51). É preciso, então, ver as atuais práticas em torno de big data e análise pervasiva dos indivíduos com olhares multiculturais. Os dados, como “a medium or representational form and envelops data science within a cultural matrix. Data criticism also tackles data science’s idealistic view of data head-on, in addition to its self-proclaimed democratic leanings and liberalism” (BEATON, 2016, p.368).

A chamada à crítica dos dados e plataformas vai ao encontro do que Dardot e Laval (2017) diagnosticam como uma falta de compreensão das relações entre as condutas dos neossujeitos e as formas de controle, vigilância e análise exercidas na suposta hiper-racional contemporaneidade. Alertam que é preciso “examinar de perto tecnologias de controle e vigilância de indivíduos e populações, sua medicalização, o fichar, o registro de seus comportamentos, inclusive os mais precoces” (DARDOT & LAVAL, 2017, pos.7932). Mesmo antes da popularidade esmagadora de plataformas como o Facebook, a ligação entre inteligência artificial e pilares do neoliberalismo, como o capital financeiro, podem ser sentidas como aponta Achille Mbembe, ao descrever como este, “simultaneamente força viva e criadora […] e processo sangrante de devoração […] aumentou descontroladamente a partir do momento em que os mercados bolsistas escolheram apoiar-se na inteligência artificial para optimizar movimentos de liquidez” (MBEMBE, 2017, p.30).

Neste sentido, acreditamos ser essencial a realização de esforço de pesquisa e atuação crítica na realidade para combater os vieses não só algorítmicos, mas também a opacidade destes vieses fruto da lógica neoliberal que glorifica corporações de tecnologia do Vale do Silício enquanto deixa sujeitos atomizados em busca de uma autogestão cada vez mais opressiva. E levando em conta o “contrato racial” (MILLS, 2014) que cria processos de racialização nas mais diferentes esferas sociais com objetivos de dominação, é preciso esforço conjunto para entender a fundo novas tecnologias como plataformas de comunicação e suas relações com dados e inteligência artificial.

As proposições que estão surgindo nos últimos anos para interrogar as plataformas e sistemas algorítmicos merecem circulação e aplicação em diferentes contextos (BROCK, 2016; RIEDER, 2016; OSOBA & WELSER VI, 2017; SILVEIRA, 2017; NOBLE, 2017; WILLIAMS, BROOKS & SHMARGAD, 2018; BUOLAMWINI & GEBRU, 2018), sendo ainda raras as proposições que levam em conta a estruturação do racismo na sociedade ocidental e como impacta produções de centros de tecnologia como o Vale do Silício.

A Teoria Racial Crítica (Critical Race Theory), fruto e atuante nos movimentos de direitos civis desde a década de 60, aplicada no Brasil por estudiosos do Direito e da Educação, merece o seu lugar também na Comunicação. É baseada em pilares de compreensão da sociedade especialmente úteis para compreender os pontos de contato entre opacidade algorítmica e invisibilidade dos processos de racialização, tais como: compreensão desta como de relações raciais hierarquizadas estruturantes e estruturadas pelo racismo; percepção da ordinariedade do racismo nas mais diferentes esferas sociais, econômicas, políticas e biopolíticas; a convergência interseccional do determinismo material dos interesses de grupos dominantes; a visão das relações raciais como construção social; e, por fim, a TRC é agente efetiva no combate da opressão racial (CRENSHAW, GOTANDA & PELLER, 1995; MATSUDA et al, 1993; DELGADO, STEFANCIC & HARRIS, 2017).

Vemos estes esforços como um trabalho internacional em progresso e propomos três estratégias para reunir a colaboração da Teoria Racial Crítica ao estudo dos algoritmos: a) análise crítica, localizada e com consciência racial das particularidades do contexto brasileiro, onde entram também hierarquias de dominação imperialistas mediadas pelo Vale do Silício e cultura de startups; b) uso de colaborações das ciências sociais, humanidades digitais e computação social para entender e interrogar as plataformas; e c) uso de métodos mistos (JOHNSON & ONWUEGBUZIE, 2004), incluindo também mapeamento, engajamento de profissionais e ativistas para compreender toda a rede produtiva a partir de um olhar da economia política de produção dos algoritmos e sistemas. A governança algorítmica tende a ser cada vez mais presente e comunicadores e cientistas sociais devem mergulhar na temática para agir junto a desenvolvedores e legisladores pra analisar danos individuais, discriminação ilegal e práticas injustas, perda de oportunidades, perdas econômicas e estigmatização social.

Referências

BEATON, Brian. How to Respond to Data Science: Early Data Criticism by Lionel Trilling. Information & Culture, v. 51, n. 3, p. 352-372, 2016.

BROCK, André. Critical technocultural discourse analysis. New Media & Society, p. 1461444816677532, 2016.

BUOLAMWINI, Joy; GEBRU, Timnit. Gender shades: Intersectional accuracy disparities in commercial gender classification. In: Conference on Fairness, Accountability and Transparency. 2018. p. 77-91.

CRENSHAW, Kimberlé; GOTANDA, Neil; PELLER, Garry. Critical race theory: The key writings that formed the movement. The New Press, 1995.

DARDOT, Pierre; LAVAL, Christian. A nova razão do mundo. Boitempo Editorial, 2017.

DELGADO, Richard; STEFANCIC, Jean. Critical race theory: An introduction. NYU Press, 2017.

JOHNSON, R. Burke; ONWUEGBUZIE, Anthony J. Mixed methods research: A research paradigm whose time has come. Educational researcher, v. 33, n. 7, p. 14-26, 2004.

MATSUDA, Mari J.; LAWRENCE III, Charles R.; DELGADO, R.; CRENSHAW, Kimberlè W. Words That Wound – Critical Race Theory, Assaultive Speech, and the First Amendment. Nova Iorque: Routledge, 1993.

MBEMBE, Achille. Políticas da Inimizade. Lisboa (Portugal: Antígona, 2017.

MILLS, Charles W. The racial contract. Cornell University Press, 2014.

NOBLE, Safiya Umoja. Algorithms of Oppression: How search engines reinforce racism. NYU Press, 2018.

OSOBA, Osonde A.; WELSER IV, William. An intelligence in our image: The risks of bias and errors in artificial intelligence. Rand Corporation, 2017.

RIEDER, Bernhard. Big Data and the Paradox of Diversity. Digital Culture & Society, v. 2, n. 2, p. 39-54, 2016a.

SILVEIRA, Sérgio Amadeu da. Tudo sobre Tod@s: redes digitais, privacidade e venda de dados pessoais. São Paulo: Edições Sesc, 2017.

WILLIAMS, Betsy Anne; BROOKS, Catherine F.; SHMARGAD, Yotam. How algorithms discriminate based on data they lack: Challenges, solutions, and policy implications. Journal of Information Policy, v. 8, p. 78-115, 2018.

 

Como citar
SILVA, Tarcízio. Interrogando Plataformas e Algoritmos Digitais. In: Congresso Nacional de Estudos Comunicacionais da PUC Minas, 2018, Poços de Caldas, Minas Gerais, Brasil. Anais do 3 CONEC Congresso Nacional de Estudos Comunicacionais da PUC Minas, 2018. p. 32-26. Disponível em < https://conec.pucpcaldas.br/wp-content/uploads/2019/06/anais2018.pdf >

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